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Seat Ibiza: claves de un éxito sustentado en el lean manufacturing.

26/04/2015 13:290 comentariosVistas: 116

El domingo que viene, el modelo español celebra su trigésimo aniversario, 30 años jalonados de éxitos comerciales y deportivos que, en buena medida, explican su envidiable posición en el ranking de ventas español.

En 1984, mientras el mundo aplaudía el lanzamiento del primer Mac por Apple y empezaba a popularizarse el compact disc, el 27 de abril salía de la factoría de Zona Franca en Barcelona el primer Seat Ibiza, el modelo más exitoso en la historia de la marca automovilística. El próximo domingo, el superventas español más exportado cumplirá 30 años acompañando a diferentes generaciones que se han puesto al volante del icono de la marca.

Este año, Seat celebra el aniversario del Ibiza, un revulsivo para la compañía, considerado como el coche más carismático de toda su historia, además del más vendido, rozando lss 5 millones de unidades entre sus 4 generaciones, visibles accediendo a esta galería de imágnes.

Reforzado por la imagen festiva e internacional de la isla mediterránea, su lanzamiento marca un punto de inflexión en nuestro paisaje automovilístico.

El Ibiza es uno de los pilares de la marca que en España permanece en el puesto número uno de su segmento desde 2001. Contará con una versión especial con motivo de su 30 aniversario, afinales de junio.

En 1984, el escenario para la presentación mundial del Ibiza fue el prestigioso Salón del Automóvil de París. Gracias al superventas, la compañía empezó su proyección internacional con laexportación en gran volumen. Desde entonces registra unos niveles de exportación del 69% (alrededor de 3,5 millones de unidades) a los más de 75 países en los que está presente la compañía.

Los mercados más importantes en estos años para el Ibiza han sido, aparte de España, Italia, Francia, Alemania, Reino Unido, Portugal y México.

El Ibiza estrena Martorell

La compañía cerró los 80 con récords de producción y ventas e integrada en la órbita del Grupo Volkswagen. Hasta 1993, la actividad de la marca se había concentrado en la Zona Franca de Barcelona, pero la entrada en un nuevo grupo, la gran acogida de los nuevos modelos y la necesidad de aumentar la producción reclamaban con urgencia un nuevo complejo industrial. Seat contaría con una nueva y moderna factoría junto a su Centro Técnico. Así, la segunda generación Ibiza se convertía en el primer vehículo producido en lanueva fábrica de Martorell. La entrada en funcionamiento de la factoría provocó la creación de un parque industrial de proveedores, entonces con 20 empresas.

En la actualidad, Martorell sigue siendo una de las más modernas y flexibles de Europa, como lo demuestra el reconocimiento internacional «Automotive Lean Production».

Cada día se producen en la Línea 1 de Martorell cerca de 700 Ibiza y emplea directamente a alrededor de 1.600 personas. En total, Seat genera empleo, directo e indirecto, a cerca de 70.000 familias.

Diseño, espíritu joven y deportivo

El Ibiza es 100% Seat, pues fue el primer vehículo diseñado y desarrollado propiamente por la compañía. La estéticasiempre ha formado parte del ADN de la marca española y en el Ibiza destacan las aportaciones de compañías relevantes vinculadas al diseño del automóvil en sus 4 generaciones.

En la primera entrega Ibiza (1984-1993), Seat contó con la colaboración de Italdesign, de Giorgio Giugiaro, además de Karmann para el desarrollo de la carrocería y Porsche para la tecnología de losmotores System Porsche. Para la segunda (1993-2002), de nuevo firmada por Giugiaro, el salto estético fue evidente, con líneas orondas y mayores equipamiento y sofisticación mecánica.

El actual director de diseño del Grupo Volkswagen, el italiano Walter de’Silva, perfiló las líneas de la tercera generación del Ibiza (2002-2008), un paso adelante en cuanto a la calidad de fabricación, gama de motores y comportamiento dinámico. De’Silva introdujo una estética más atractiva, marcada por la agilidad. Se trataba del concepto «Chasis Ágil» desarrollado por el Centro Técnico de SEAT en Martorell.

La actual generación Ibiza (desde 2008) es obra del director de diseño de Seat en aquella época, Luc Donckerwolke. Introduce el concepto «Arrow Design» que resulta en un Ibiza más deportivo y distintivo que sus predecesores, gracias al empleo de trazos geométricos muy marcados.

Triunfa en el mundial de Rallys

El primer Seat Ibiza con apellido y vocación deportiva fue el SXI de 100 CV, predecesor de los actuales CUPRA (acrónimo de Cup Racing) y FR(Fórmula Racing). En 1996, la compañía presenta el CUPRA 2.0 de 150 CV, lanzamiento con el que celebró su triunfo en el Campeonato del Mundo de Rallies FIA de 2 Litros a cargo del Ibiza Kit Car, título que repetiría en 1997 y 1998.

En 2004, el Ibiza celebró su 20º Aniversario, con más de 3,3 millones de unidades fabricadas y la aparición de dos nuevas versiones deportivas: FR y CUPRA, éste con mecánica diésel.

¿Sabías que…?

- El precio aproximado del Seat Ibiza en 1984 rondaba las 825.000 pesetas (4.950 euros). Hoy equivaldría a 15.620 euros.

- El Seat Ibiza fue coche oficial de los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992.

La segunda generación Ibiza fue el primer modelo de su segmento equipado con motor turbodiésel TDI de 90 CV.

- El Ibiza fue el primer modelo de su segmento que incorporó ESP (control electrónico de estabilidad) de serie en toda la gama.

Ventas por generaciones:

Ibiza I, 1984-1993: 1.308.461 unidades

Ibiza II, 1993-2002: 1.522.607 unidades

Ibiza III, 2002-2008: 1.221.200 unidades

Ibiza IV, 2008-hoy: 924.183 unidades

A fecha de hoy, Seat es la única compañía del sector con capacidad para diseñar, desarrollar, fabricar y comercializar automóviles en España. Integrada en el Grupo Volkswagen, la multinacional, con sede central en Martorell (Barcelona), exporta más del 80% de sus vehículos y está presente en más de 75 países. En 2013 alcanzó un volumen de negocio de 6.473 millones de euros, la cifra más alta de su historia, con ventas mundiales de 355.000 unidades.

Suma 13.500 profesionales y 3 centros de producción: Barcelona, El Prat de Llobregat y Martorell (Barcelona), donde fabrica, entre otros, los Ibiza y León. Además, produce el Alhambra en Palmela (Portugal), el Mii en Bratislava (Eslovaquia) y el Toledo en Mladá Boleslav (República Checa).

Su Centro Técnico opera como hub de conocimiento y que acoge amás de 900 ingenieros en I+D+i. En el marco de su compromiso con el medio ambiente, SEAT desarrolla su actividad principal bajo criterios sostenibles en cuanto a reducción de CO2, eficiencia energética, así como reciclaje y reutilización de los recursos.

Los «porqué» de un triunfador

Una probada fiabilidad, una gama amplia y bien adaptada al público no solo español, sino de una gran variedad de mercados (siempre ha sido uno de los «grandes» en su tipología), un elenco mecánico cada vez más reputado, y una equilibrada relación entre confort y dinamismo han sido, junto a otros como la amplia cobertura de asistencia de Seat en España y unos precios que, sin ser de «saldo», han resultado tradicionalmente competitivos, factores decisivos para la buena marcha comercial del Seat Ibiza, un coche que, además:
- Fue diseñado por Giugaro y Karmann en su primera generación (el salto frente a los Seat Ritmo y en particular 127 Fura era exponencial), cuando contó con el asesoramiento de Porsche para el desarrollo de sus mecánicas de gasolina
- Contaba, ya en su segunda etapa, con calidad 100% Volkswagen, amén de con un diseño mucho más innovador y hasta futurista, pero igual de espacioso que hasta entonces. La llegada de versiones deportivas como el Cupra de 150 CV refrendaron su justificada ambición, fiel reflejo de los éxitos en que el fabricante cosechó por entonces en el mundo de la competición
- Fue el primero del segmento utilitario B en ofrecer estabilizador ESP
- En su tercera edición, diseñada por Walter de’Silva (entre otros muchos, responsable del seductor Audi A5), echaba el resto en materia de chasis. Junto a TDI más sofisticados que en el Ibiza II, introdujo los deportivos FR, que añadió al todavía más radical Cupra
- La cuarta y actual generación no solo ha cosechado la máxima puntuación en el duro test de seguridad EuroNCAP (5 estrellas), sino que introduce sofisticaciones como la desconexión de cilindrosACT en su mecánica de gasolina turbo TSI de 140 CV, para ahorrar o disfrutar al volante, según preferencias. También lo hay, de nuevo, en variante familiar Ibiza ST (lo hubo en el Ibiza II, por entonces conocido como Córdoba Vario derivado del «alter ego» sedán Córdoba, de 2 puertas SX ó 4)

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